Epiphane
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Higher Power (2021)

Publication : 07 Mai 2021
Producteurs : Max Martin, Oscar Holter, Bill Rahko
Maison De Disque : Parlophone/Atlantic Records/Warner Music/WEA Music
Enregistrement : Hansa Studios (Berlin, Allemagne) 2021
Couverture: Pilar Zeta


Tracklist:
01. Higher Power


Higher Power est une chanson de Coldplay issue de leur neuvième album studio, Music of the Spheres.
C'est le deuxième titre de l'album et il est sorti en tant que single principal le 7 mai 2021, accompagné d’un clip video d’une performance de danse. Le clip officiel de la chanson a été diffusé le 8 juin 2021. Sur le concept de l'album, le morceau représente Kaotica, la première planète du système solaire The Spheres.

Une version acoustique de la chanson a été publiée en version digitale sur les services de streaming le 15 juin 2021.

Contexte et enregistrement

Higher Power est le premier nouveau morceau de musique de Coldplay depuis un an et demi, puisque le huitième album studio du groupe, Everyday Life, est sorti en novembre 2019. Chris Martin a déclaré que la chanson est "en quelque sorte le début d'un chapitre" où le groupe a abandonné les anciennes règles et les concepts établis sur les disques précédents au cours de son processus créatif, en faveur d'un travail beaucoup plus libre et de chanter sur ce qu'ils ressentent sur la vie, l'amour et le cosmos en général, sans avoir de limites musicales ou se limiter à un style sonore particulier.

Lors d'interviews, Chris a révélé que la chanson était "tombée du ciel". Son titre était déjà écrit depuis un certain temps, car le groupe attendait la bonne chanson qui pourrait lui correspondre, mais le chanteur a admis avoir eu du mal à trouver la mélodie et les paroles qui allaient avec. Lors de l'annonce officielle, le groupe a publié sur ses médias sociaux que la chanson "est arrivée sur un petit clavier et un lavabo de salle de bain au début de 2020." Chris a expliqué : "J'essayais d'autres chansons avec ce titre, et puis un jour, en décembre 2019, je jouais un battement de tambour sur un évier et je l'ai enregistré sur mon téléphone, et ensuite, je suis allé jouer sur ce clavier et la chanson est juste tombée, a atterri en, genre, dix minutes." Les percussions originales de l'évier peuvent encore être entendues sur la version finale du morceau.

Au début, la chanson a été enregistrée aux Hansa Studios, à Berlin, en Allemagne. Chris a envoyé le matériel au studio où Jonny Buckland, Guy Berryman et Will Champion ont travaillé avec le producteur de l'album, Max Martin. Chris les a rejoints plus tard. Après cela, la chanson a été correctement enregistrée et mixée aux studios MixStar, à Virginia Beach, en Virginie.

Production

Higher Power a été produit par le producteur de disques suédois Max Martin, que le groupe a qualifié de "véritable merveille de l'univers". Il a écrit ou coécrit 24 chansons numéro un du Billboard Hot 100, dont la plupart ont également été produites ou coproduites, notamment "I Kissed a Girl" de Katy Perry (2008), "One More Night" de Maroon 5 (2012), "Shake It Off" et "Blank Space" de Taylor Swift (2014), et "Blinding Lights" et "Save Your Tears" de The Weeknd (2019-2021).
Pour le groupe, il avait déjà coproduit deux titres de leur huitième album studio de 2019, Everyday Life : "Orphans" et "Champion of the World".

Chris et Max se sont rencontrés pour la première fois en Suède lors d'un concert de Rihanna en 2016, et ont partagé leur sentiment mutuel de vouloir travailler ensemble un jour. Le reste du groupe a également partagé le même sentiment, faisant de Higher Power la toute première collaboration entière de Coldplay et Max - en tant que producteur principal. Il est considéré par eux comme un nouveau membre du groupe, puisqu'ils ont reconnu leur intention de continuer à travailler avec lui en tant que producteur actuel dans leurs futurs projets. Il a ensuite été confirmé comme le producteur principal de leur neuvième album, Music of the Spheres.

La chanson a été coproduite par le producteur suédois Oscar Holter et le producteur de longue date du groupe, Bill Rahko. La production additionnelle a été assurée par Daniel Green et Rik Simpson, également producteurs de longue date du groupe.

Composition

Higher Power a été décrite comme un "bijou de synth-pop intergalactique" avec "un bop euphorique et énergique ancré par des rythmes flottants et des synthétiseurs scintillants". Guy et Will ont révélé que la chanson s'est établie naturellement grâce aux efforts de collaboration de toutes les personnes impliquées, et que chaque chanson différente sur laquelle ils travaillent "dicte où elle va et comment elle est traitée." Will a ajouté que les vieux synthés et claviers vintage de Max Martin en studio ont également influencé le nouveau son. Dans une autre interview, Chris a déclaré que le groupe "imagine depuis quelques années ce à quoi les groupes et les artistes pourraient ressembler dans une autre galaxie et ceci est la première chanson qui en découle."

La chanson met en scène les musiciens de The Love Choir : Denise Carite, Neka Hamilton, Dorian Holley et Stevie Mackey. Ils ont déjà travaillé avec le groupe sur la chanson "Broken" de l'album Everyday Life, l'EP Coldplay : Reimagined, et ont accompagné le groupe dans certaines performances live durant l'ère Everyday Life. Le producteur Max Martin assure également les chœurs pour la chanson ; les voix supplémentaires sont celles de la fille de Chris, Apple Martin, et du producteur Bill Rahko.

Signification

Chris a expliqué que "la chanson parle d'essayer de trouver l'astronaute en chacun de nous, la personne qui peut faire des choses incroyables". Il a ensuite confié à Zoe Ball que le morceau avait des origines intergalactiques, expliquant : "Will a qualifié la chanson d'allégorie de la vie sur Terre" et de "la façon dont nous cherchons des réponses, qu'il s'agisse de religion, de l'Univers ou de la croyance dans les gens ou de quoi que ce soit d'autre [...] Il s'agit d'essayer de trouver des réponses et peut-être de voir les choses sous un angle plus large".

Promotion et sortie

Higher Power a fait l'objet d'une vaste promotion avant et après sa date de sortie. Le 18 avril 2021, le compte Twitter du site web Alien Radio FM a partagé son premier message, qui disait : "Transmission entrante. Standby." Depuis, il a posté des audios sur un signal radio statique, des images et des vidéos légendées avec des coordonnées du monde entier, où des panneaux d'affichage cryptiques et des affiches dans une langue inconnue jusqu'alors ont été placés, comme à New York et à Londres, et toujours un lien vers le site alienradio.fm. Celui-ci était également répertorié comme le site officiel sur le propre compte de Coldplay, qui a retweeté ces dépêches.

Le site Web lui-même présente un globe terrestre en rotation au centre de l'écran, avant que le curseur ne se transforme en une étoile à quatre branches. En déplaçant le curseur sur le globe, on accède à une sélection de messages multilingues allant de publicités pour des lancements de satellites à des extraits de la littérature classique. Elle affiche également le langage cryptique, qui se traduit par certaines paroles de la chanson. Les fans ont rapidement déchiffré le langage de l'affiche, qui disait : "Coldplay Higher Power 7 mai". Le 29 avril 2021, Coldplay a confirmé sur ses médias sociaux que le nouveau single s'appellerait Higher Power et qu'il sortirait officiellement le 7 mai 2021.

CP HP CD Single Front

Un single CD en édition limitée a été mis en précommande sur le site internet du groupe. La quatrième de couverture montre un décodeur du langage mystérieux désormais révélé, appelé Kaotican, dans lequel chaque logotype représente une lettre de l'alphabet roumain, de A à Z. Le groupe a également inclus sur son site Web les caractères logographiques et la prononciation de chaque lettre de l'alphabet kaotican. La planète fictive, Kaotica, est imprimée sur le CD. La couverture du single et du CD, ainsi que les visuels de Kaotica, ont été conçus par Pilar Zeta.

Avant et après l'annonce officielle de la chanson, des paroles en kaotican ont commencé à apparaître rapidement sur les canevas Spotify des singles à succès du groupe, comme Yellow, The Scientist, Fix You, Orphans, A Sky Full of Stars, Adventure of a Lifetime, Hymn for the Weekend, Paradise, Higher Power et Viva la Vida.

Le 3 mai 2021, Coldplay a partagé un aperçu de 25 secondes de Higher Power en exclusivité sur le service de réseau social de partage de vidéos TikTok. Selon NME, le partenariat a permis aux utilisateurs de TikTok d'écouter et d'utiliser le clip sur leurs propres créations uniquement pendant 24 heures avant la date de sortie du single. Un extrait de 15 secondes de la chanson a été partagé le 4 mai sur les médias sociaux du groupe.

Le 6 juin, la multinationale allemande BMW a annoncé "le début d'une relation à long terme entre BMW et le groupe avec la durabilité comme élément fédérateur.Higher Power devient la bande-son officielle des publicités télévisées pour le lancement des nouveaux modèles BMW entièrement électriques, comme la BMW iX et la BMW i4.

Performances Live

Le 2 mai, la première performance live du morceau est annoncée pour l'épisode d'American Idol du 9 mai sur le thème de Coldplay, alors que les concurrents interprètent les chansons du groupe avec Chris qui les mentore également.

L'Official Charts Company a informé le 3 mai que le groupe interpréterait le titre en ouverture de la 41e édition des Brit Awards, qui a été enregistrée sur une péniche sur la Tamise, près de l'O2 Arena. Les mêmes hologrammes extraterrestres du premier clip ont également rejoint le groupe pendant la performance. L'audio de la performance a ensuite été publié en numérique pour être écouté exclusivement sur Amazon Music.

Coldplay a inclus la chanson, ainsi que Human Heart, un autre morceau de Music of the Spheres, dans son set pour l'événement spécial livestream du festival de Glastonbury le 22 mai, qui a été filmé à Worthy Farm. Le 28 mai, le Big Weekend de BBC Radio 1 a publié la performance du groupe de Higher Power enregistrée à Whitby Abbey dans le nord du Yorkshire, en Angleterre.

Le 16 juin, Coldplay a joué la version acoustique de Higher Power en direct pour la première fois sur le Tonight Show Starring Jimmy Fallon à New York.

Remixes

Zhu Remix

Le 20 mai 2021, la première version officielle remixée de Higher Power par le producteur de musique électronique et chanteur américain Zhu est sortie sous le titre "Higher Power (Zhu Remix)". Le remix était accompagné d'une vidéo et a été diffusé en direct sur la chaîne Twitch de Luminosity Gaming avant sa sortie officielle grâce à un partenariat avec Coldplay et Enthusiast Gaming faisant du groupe un membre honoraire de l'équipe Luminosity.

Tiësto Remix

Le deuxième remix officiel a été annoncé par Coldplay sur leurs médias sociaux deux jours avant sa sortie. Il s’agit de celui du DJ et producteur de disques néerlandais Tiësto, qui avait déjà travaillé avec le groupe auparavant en remixant Paradise; le remix a été utilisé à la fin de la version live de la chanson pendant le A Head Full of Dreams Tour. "Higher Power (Tiësto Remix)" est sorti le 4 juin 2021, accompagné d'une vidéo. Cette version a été incluse comme deuxième piste bonus pour les éditions japonaises de Music of the Spheres.

Alyx Ander Remix

Le troisième remix officiel de la chanson, est celui du producteur américain Alyx Ander, a été officiellement mis à disposition dans le monde entier le 9 juillet, bien que, certains pays ont obtenu la chanson en premier sur les plateformes de streaming le 5 juillet 2021. Sur un post Instagram, Ander a révélé que Chris Martin lui-même a donné sa bénédiction pour que son remix soit mis en vente.

Quelle critique du morceau ?

Ella Kemp, du NME, a attribué 4/5 étoiles à la chanson, déclarant qu'elle "s'apprécie mieux plus par la force pure de la mélodie, qui vous donne l'impression de vous précipiter dans l'atmosphère, de sentir l'électricité parcourir le bout de vos doigts et de remarquer la chair de poule sur votre peau - plutôt que de traiter une quelconque déclaration de mission triste. Et lorsque Martin se lâche vraiment dans l'immense outro, on ne peut s'empêcher de ressentir le même optimisme et la même gratitude que lui." Elle a également noté certaines similitudes sonores positives avec l'album de 2011 du groupe, Mylo Xyloto, elle a d’ailleurs écrit : "Pour un groupe si souvent entravé par sa transparence émotionnelle, Higher Power est un bond en avant excitant. Ce nouveau chapitre a le potentiel d'amener enfin Coldplay aussi haut que ce qu'ils ont toujours voulu atteindre. Si Mylo Xyloto parlait d'une rose qui réussit à fendre  le béton pour pousser, Higher Power lance cette pousse verte d'espoir dans la stratosphère."

Halle Kiefer de Vulture a également remarqué des similitudes avec "Higher Love" de Steve Winwood, tout en complimentant la chanson en disant que "en comparaison, Higher Power l'emporte de peu”.

Quelques anecdotes

Dans le premier couplet, Chris fait un jeu de mots en chantant la phrase "I'm like a broken record" à l'envers ;

Chris a révélé à Zane Lowe dans l'émission New Music Daily d'Apple Music 1 qu'il avait quinze démos et mémos vocaux de Higher Power, qui n’ont pas été retenus, sur son téléphone.

La chanson et son clip constituent la première sortie musicale à avoir lieu sur le Burj Khalifa de Dubaï et la première chanson internationale à être projetée sur la plus haute tour du monde.