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Roadie #42 - Blog #146

#42 fixe le canon tout en étant tiré d'un canon. Et Coldplay aussi.

Nous sommes donc officiellement en plein dans la phase de promotion de la pré-sortie. L'indicateur le plus clair de cette phase est la prolifération de regards à mille lieux et de terminaisons nerveuses légèrement endommagées visibles tout autour. La phase de lancement de chaque album est son propre flipper du chaos le plus total. Si le processus d'enregistrement a consisté pendant un an ou deux à tirer sur le propulseur à ressort, toutes les personnes impliquées sont maintenant serrées dans la boule argentée brillante qui rebondit sur le calendrier à une vitesse alarmante.

Outre les voyages et le manque de sommeil, le plus dur dans tout cela est le manque de cohérence. Chaque jour est un parcours du combattant complètement différent. Avant que nous ne retrouvions le calme relatif du "simple fait d'être en tournée", nous aurons donné des spectacles dans de minuscules théâtres, dans un tas de festivals massifs, dans une multitude de petits studios de télévision, dans quelques stades, sur un court de tennis, dans une ou deux arènes, dans une usine de seaux et dans un parking. Il ne s'agit là que de l'aspect performance. Pour le groupe, il y a une couche supplémentaire d'interviews. Radio, télévision, magazines, journaux, blogs et sites web.

Le point où nous en sommes est magnifiquement illustré par une conversation entendue à la douane après l'atterrissage à Toronto. Phil Harvey se tourne vers Franksy, son tour manager, et se dit : "Ces quelques semaines ressemblent beaucoup à un coup d'épée dans l'eau". Il ressent sans doute le poids de l'attente, la réaction de la presse, l'accueil réservé à l'album par les fans. La gâchette est sur le point d'être pressée, mais pour l'instant, il n'y a qu'à regarder le fusil de chasse d'un air absent et à transpirer.

La réponse de Franksy est légère, mais tout aussi révélatrice : "J'ai plutôt l'impression d'être tiré d'un canon différent toutes les quelques heures et je n'ai toujours pas vu de filet". Alors que la situation est chaotique pour tout le monde à bord, Franksy est en première ligne - nous allons où on nous dit d'aller, nous montons dans le van ou dans l'avion. S'assurer qu'il y a toujours un van dans lequel monter, un avion sur le tarmac, une chambre d'hôtel où s'effondrer - c'est la responsabilité de Franksy.

Les détails et les plans changent chaque minute et s'il oublie quelque chose alors qu'il s'occupe d'un autre détail, tout s'écroule rapidement. Je me souviens d'une scène dans un vieux dessin animé où quelqu'un est assis à l'avant d'un train à vapeur hors de contrôle et pose frénétiquement des rails juste devant lui.

Nous arrivons au MuchMusic où le spectacle d'aujourd'hui doit avoir lieu dans le parking et le chaos bat son plein. L'équipe a quitté l'hôtel à 4h30 ce matin pour prendre l'avion depuis New York après avoir quitté Letterman tard la nuit précédente. Il est compréhensible qu'ils soient tous un peu crevés. Le spectacle a lieu à l'extérieur, donc bien sûr il pleut à verse. La scène n'a pas de toit, donc le matériel est enveloppé dans des feuilles de plastique. Sur le côté de la scène, toutes les tables de mixage, les ordinateurs, les guitares et les supports de matériel sont sous des tentes temporaires. Celles-ci sont naturellement parsemées de trous et s'infiltrent sur les bords, là où une tente rejoint une autre.

Je suis en train de reprogrammer un tas de trucs dans la plateforme de clavier au milieu d'une tempête torrentielle, tandis qu'autour de moi, tout le monde s'affaire à construire des maisons imperméables élaborées pour le matériel à partir de bâches géantes. On dirait une de ces émissions de survie à la télévision où le premier travail consiste à construire un abri. Je m'attends à ce que les gens commencent à chercher de la nourriture dans une minute - mais je pense qu'ils sont tous trop crevés.

La rumeur court qu'il suffit d'un éclair pour que l'événement soit annulé pour des raisons de sécurité. Je suis à moitié tenté de sortir un flashgun de mon kit de caméra et de commencer à le lancer sous la fenêtre du bureau de production juste pour mettre fin à la misère de tout le monde, mais je ne pense pas que ce serait juste pour la foule qui s'est déjà rassemblée et qui est plus mouillée que nous tous.

Je finis et je rentre à l'intérieur à la recherche de caféine. Franksy et le directeur de production Wob Roberts sont au téléphone avec des inconnus pour essayer d'obtenir une réponse sensée à propos de la dernière éruption : "C'est quoi l'histoire avec ce jongleur ?". Je regarde avec perplexité le déroulement de la conversation. "On ne nous a pas parlé d'un jongleur et je ne vois pas pourquoi c'est nécessaire avant que le groupe ne commence.

Au début, je suis convaincu que c'est une blague. Après tout, nous sommes sur le terrain de George Zorin au Canada. Même lui ne serait pas sans cœur au point de mettre des bâtons dans les roues pour son propre amusement alors que tout le monde est déjà à bout de nerfs.

Heureusement, la situation se résout assez rapidement, car il s'agit simplement du type d'échauffement habituel de la télévision. Très vite, il est là pour faire son travail et avant même que l'on s'en rende compte, le groupe est là et le spectacle commence.

La pluie a miraculeusement changé de direction et ne tombe pas pendant tout le concert. Le groupe met le feu et c'est un concert vraiment génial. Les rapports de toutes parts indiquent que c'était super à la télévision. J'avais presque oublié qu'il y avait des gens qui regardaient - mon critère pour un concert réussi était simplement de passer la setlist sans que mon matériel soit submergé par une averse. Mais le spectacle a été salué comme un énorme succès. Résultat.

20110922 01

C'est un microcosme de toute la phase de promotion. Quand on est au milieu de tout ça, on oublie qu'il y a des gens à la maison qui sont excités par tout ça. Et c'est le but du jeu. Les gars ont passé beaucoup de temps à se surpasser pour faire le meilleur album possible. Peut-être un album qui deviendra un point de repère dans leur carrière.

Il n'y a aucune raison de faire ça et de ne pas en parler au monde entier. Essayer de rendre tout le monde aussi excité que vous l'êtes par ce nouveau groupe de chansons. Il n'y aurait pas non plus de raison de faire tout ce battage si vous aviez un disque médiocre.

Mais je l'ai écouté et je peux confirmer que c'est un monstre - et qu'il va bientôt arriver chez vous.

R42