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Roadie #42 - Blog #127

#42 et la première semaine de retour en studio

Peut-on déjà être une semaine en février ? Le temps, la marée et les cinquièmes albums semblent n'attendre personne...

Le soudain élan d'activité "hors du studio" qu'a apporté la sortie des Christmas Lights s'est transformé en un silence sinistre pendant une grande partie du mois de janvier. Dans le calendrier du studio, le mois de janvier avait été prévu comme un mois de repos. Personne ne sera surpris d'apprendre que Chris a repris le travail moins d'une semaine après le début de la nouvelle année. Jonny est également venu faire quelques expérimentations à la guitare pendant un moment, créant un merveilleux désordre dans le studio avec toute la boîte à jouets étalée et branchée partout où l'on regarde.

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Bien qu'il y ait maintenant deux bâtiments, la Bakery et le Beehive débordent d'activité à Noël. Chaque pièce avait une sorte de dispositif d'écriture ou d'enregistrement en cours - vous avez même eu à chronométrer votre utilisation de la Bakery soigneusement, car un ordinateur portable et des haut-parleurs avaient été installés dans la cuisine et Jonny était là à travailler sur son lead épique pour Moving To Mars. Donc, en comparaison, les premières semaines de l'année ressemblaient à une ville fantôme.

Mais soudain, le retour du groupe au complet était imminent et l'ambiance est devenue plus proche de celle d'une ville qui se prépare à l'approche d'une tempête. Les gens couraient dans tous les sens pour s'équiper de câbles de micro supplémentaires. Les tambours étaient accordés, les casques vérifiés et les micros "un deux" réglés. Ajoutez à l'approche du groupe le fait que Brian devait être là pour une semaine et il y avait vraiment le sentiment que tout pouvait arriver.

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C'est une chose étrange à observer, lorsque le groupe travaille avec Brian. Sa seule présence affecte la façon dont ils jouent. Et même plus que ça, elle affecte la façon dont le groupe écoute. Pour commencer, le volume sonore baisse considérablement, ce qui devrait enlever toute l'excitation des choses. Mais c'est tout le contraire qui se produit. Soudain, chaque petit son, chaque nuance dans le timing des notes devient audible et commence à déborder de possibilités. C'est un peu comme s'il encourageait les antennes de chacun à s'ouvrir plus haut et plus grand.

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Brian fait également preuve d'une grande prudence en s'opposant à l'évidence ("C'est en trois-quatre temps, donc il est naturel d'essayer de mettre l'accent sur tel ou tel temps - nous devrions faire un essai sans même être autorisés à jouer là") et, d'autre part, en soutenant la simplicité ("C'est absolument magnifique tel quel et nous ne devrions pas avoir peur d'avoir simplement une belle chanson"). Je suppose que tout se résume à l'exploration.

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Chris suggère de jouer la magnifique mélodie précédemment mentionnée comme s'il s'agissait d'un groupe de métal. Le premier essai est prévisiblement (et intentionnellement) comique. Ils poursuivent cependant, jouant une section encore et encore en boucle, en faisant varier la dynamique du calme plat à l'agressivité et à l'audace. Ils traversent les transitions comme une seule unité, comme si quelqu'un appuyait doucement sur une énorme pédale d'accélérateur quelque part.

Souvent, lorsqu'on parle du travail en studio, les gens disent : "Mon Dieu, je ne pourrais pas supporter d'écouter des gens qui jouent le même morceau de musique encore et encore et encore toute la journée". En réalité, lorsque vous êtes parmi eux et que vous êtes au courant des conversations du type "Pourquoi n'essaierions-nous pas...", cela ne ressemble en rien à cela. La meilleure façon de le décrire est de le comparer à l'une de ces séquences de montage dans un film des années 80 où le personnage principal est emmené faire du shopping. Dans le montage, on voit la star sortir de la cabine d'essayage dans des tenues radicalement différentes, avec des grimaces et des poses frappantes. Ici, bien sûr, la chanson est la star et la tenue est l'arrangement, le son, l'instrumentation. La chanson finira par émerger avec une tenue étonnante et parfaitement stylée qui la définira à jamais.

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Ils sont également rejoints pour un après-midi par M. Tim Wheeler de Ash. Il enfile une guitare et se lance dans la chanson du jour. Les antennes relevées captent rapidement un signal. Il tripote le haut du manche, cherchant des mélodies, lançant juste des flux de notes. Chris commence à appeler par le micro "C'était quoi ça ?". Il chante un petit bout de quelque chose que Tim n'a joué qu'une seule fois - presque pour faire bouger ses doigts. C'est une si petite grappe de notes que pendant un moment, on ne sait pas trop où elles doivent se placer dans la séquence d'accords, jusqu'à ce qu'elles tombent finalement en place et scintillent comme si elles étaient là depuis le début, attendant juste d'être découvertes.

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Toutes ces perles, bien sûr, ne viennent pas sans l'essai préalable d'un grand nombre de tenues très mal ajustées et inadaptées. Dans une inversion des rôles plutôt charmante, Brian devient l'artiste et Chris le producteur. Après un temps considérable passé à expérimenter des rythmes de la main droite sur sa guitare acoustique, Brian a réussi à éviter l'évidence, tout en ne trouvant rien de désirable pour la remplacer. Chris reste à l'écoute et laisse à Brian le temps d'essayer quelques trucs avant de se dire : "Je ne suis pas sûr que ça aille quelque part - pourquoi ne pas essayer ce générateur chaotique d'appels d'oiseaux que tu avais ? Ça pourrait être parfait ici...." Brian semble en fait se délecter de recevoir des instructions de l'artiste qu'il est censé produire. Et pour information, le générateur d'appel d'oiseau chaotique était en effet parfait.

À la fin de la semaine, les antennes sont déployées au maximum et hautement accordées. Guy tripote un instrument acoustique appelé "inspiration". C'est à la fois un banjo et une mandoline. Il en joue d'une manière très particulière, à travers sa basse et ses pédales. Le son donne le coup d'envoi d'un jam qui fait littéralement voler la salle de plusieurs mètres. C'est presque symphonique, bien qu'il soit presque entièrement joué en abusant d'instruments rock ordinaires. Il vient de nulle part, mais deviendra sans aucun doute une partie importante du morceau en question à partir de maintenant.

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Markus, quant à lui, est presque comme un entraîneur personnel. Chaque jour, il met les chansons à l'épreuve et les met en condition. Il les fait transpirer et doit souvent jouer le rôle du méchant - mais ils finissent sans une once de graisse et avec assez de muscles pour affronter le monde. Ces spécimens se voient ensuite montrer une chose ou deux sur la façon de se lancer dans le monde avec le sens du style d'Eno. Le groupe, bien sûr, est dans les gènes mêmes de la chanson. Ils leur ont donné naissance, les ont nourries et encouragées - elles sont leur propre chair et leur propre sang. Ils attendent simplement de leurs collaborateurs qu'ils les aident à devenir le meilleur d'eux-mêmes.

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Brian fait ses adieux et s'en va dans la soirée du vendredi, laissant un ensemble de chansons très bien préparé et ayant l'air bien plus vif que lorsqu'il est arrivé. Presque aussitôt qu'il a quitté la salle, il y a une jam session incroyablement stupide pour conclure la semaine. Exactement le genre de session que tous les groupes du monde organisent lorsqu'ils s'amusent. Il y a du jazz ridicule, des riffs de heavy metal joués dans un style funk et des visages radieux partout. C'est une énorme libération - presque comme si, en étant dans un état d'exaltation, tout le monde avait oublié d'expirer.

C'est donc la première semaine officielle de rentrée de l'année. A en juger par ce qu'ils ont fait, 2011 s'annonce plutôt bien...

R42