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Roadie #42 - Blog #58

#42 sur le retour à Blighty

J'ai souvent dit que je ne me sentais jamais aussi britannique qu'après un long séjour à l’étranger. Nous avons quitté le pays pendant une si grande partie des six derniers mois que, pour la toute première fois, cela me fait bizarre de revenir à Blighty. Sans vouloir faire de clichés à propos de la "vie sur la route", je dois admettre que je trouve mon propre pays peu familier et étrange au moment où je rentre chez moi. 

Il est difficile de mettre le doigt sur ce qui me donne exactement ce sentiment. J’ai remarqué que je regardais toujours par la fenêtre lorsque nous voyageons à l’étranger. Le simple fait d'être dans un pays étranger rend tout intéressant. Les éléments du quotidien comme les arrêts de bus, les téléphones publics et les boîtes aux lettres sont tous un peu différents. Je regarde souvent les gens vaquer à leurs occupations quotidiennes et je me fais une idée (très probablement inexacte) de ce que ce serait de vivre ici (où que ce soit "ici" ce jour-là). Pour la toute première fois, je regarde le Royaume-Uni par la fenêtre de la même manière.

C'est peut-être le décalage horaire. D'habitude, quand je suis aussi désorienté, nous venons d'atterrir à Tokyo et le monde entier me semble un rêve un peu bizarre. Mais aujourd'hui, nous sommes à Heathrow, un endroit où je suis allé plus souvent que je ne le pense et qui devrait donc me sembler familier. Mais il semble que je ne sois pas le seul à me sentir confus. Nous nous disons tous au revoir et "à demain" lorsque Jon Hopkins (collaborateur de Viva et créateur d'un merveilleux chaos audiovisuel en tant que second rôle) regarde d'un air perplexe et nous rappelle que demain est un jour de congé. Il a prévu une journée de récupération, téléphone éteint, rideaux fermés. Une fois qu'on lui a dit quel jour on est, il se rend lentement compte que demain est le premier jour de la tournée au Royaume-Uni demain. Pas de repos pour les méchants, en effet....

Normalement, il devrait y avoir une semaine à dix jours entre les tournées. Mais quelqu'un, quelque part, a décidé qu'il était temps de voir de quoi nous sommes faits. Beaucoup de membres de l'équipage ont volé directement depuis Phoenix et ont commencé à monter la plate-forme britannique à Sheffield. Nous n'avons pas vraiment eu à travailler sous l’effet du décalage horaire depuis le début de la tournée. Alors tout le monde est sur les rotules et à la dérive au moment du premier spectacle. La communication pendant les deux premiers jours se limite principalement à des grognements et des hochements de tête. Au moment où j'écris ces lignes à Sheffiled, l'horloge sur le mur indique 18 heures, mais mon corps insiste sur le fait qu'il est deux heures du matin. Lorsque le premier spectacle sera terminé, il sera bien au-delà de 6 heures du matin, là où mon corps pense qu'il est. Café, comme je t'aime...

Il est difficile de dire comment s'est déroulé le premier concert ici au Royaume-Uni. Lorsque j'arrive quelques jours plus tard à Birmingham, une revue de presse fait le tour de la restauration en affirmant que le groupe était en forme mais que la foule était un peu décevante. Qui sait, peut-être qu'ils étaient aussi en décalage horaire ? Lors de la section acoustique du premier concert de Birmingham, Chris admet à la foule qu'après avoir fait 80 concerts cette année sans avoir fait un seul véritable concert au Royaume-Uni, il s'est senti un peu comme un amant infidèle qui rentre chez lui - ne sachant pas si sa clé fonctionnerait encore à la porte d'entrée. Je pense qu'il est juste de dire que leurs biens n'ont pas été jetés dans la rue, mais on a l'impression qu'ils sont un peu plus ternes.

Mais il est très difficile de dire s'il s'agit simplement de différences culturelles. La foule semble s'amuser beaucoup, mais elle paraît juste plus tranquille. Peut-être que les cris et les hurlements qui avaient semblé si exagérés à leur arrivée aux États-Unis ou les chants fous de style footballistique qui les saluaient en France et en Italie sont devenus "la norme" maintenant. Les Britanniques sont connus pour être légèrement polis et réservés. Peut-être ne réalisons-nous exactement pourquoi il en est ainsi que lorsque nous sommes partis assez longtemps pour constater la différence ?

Peut-être les foules ont-elles juste besoin d'un peu d'encouragement pour se détendre et se joindre à nous ? Quand Chris termine The Scientist (qui est maintenant joué en entier sur la scène principale) en reprenant Take That's Back For Good, la phrase "Quoi que vous vouliez, dites-moi juste la chanson et je la chanterai" semble presque un véritable plaidoyer. Comme toujours, lorsqu'il y a un défi à relever, le moteur du groupe, en la personne de M. Champion, se met en branle. Il ne cède pas, n'abandonne pas et ne se laisse pas faire. Il donne le kit à fond dans sa détermination totale à donner vie à la salle. S'il ne s'appelait pas déjà "Will Champion", il faudrait vraiment suggérer un changement de nom...

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Le bonheur quand on fait trois concerts au même endroit, c’est qu’il y a un jour, celui du milieu, où l’on n’a pas à s’occuper d’installer ou de désinstaller le matériel. Pour l'équipe, c'est un luxe absolu. De plus, ce soir, nous sommes tous logés dans le même hôtel, ce qui nous permet d'avoir un peu de convivialité. Comme toujours, il y a beaucoup d'alcool et une fin tardive. Il faut souligner la présence de M. Dave Favorita, le chef de l'équipe d'éclairage, qui a décidé, après une dure journée au concert et au bar de l'hôtel, qu'un long bain chaud s'imposait. Il s'avère que dans son état de relaxation, il s'est réveillé dans le bain pour se rendre compte qu'il s’était endormi avec les robinets toujours ouverts.

On ne sait pas exactement combien de temps s'est écoulé, mais cela a suffi à non seulement mettre la salle de bains sous un pouce d'eau, mais aussi à mouiller ses bagages - qui se trouvaient de l'autre côté de sa chambre d'hôtel. Dave s'est apparemment rendu à la réception et a calmement demandé une nouvelle chambre car il n'était pas satisfait de la plomberie où il se trouvait.

Le lendemain, le mur de la salle de restaurant était orné d'une photo tirée du journal, montrant un homme se déplaçant dans une ville de Venise inondée, la taille enfoncée dans l'eau, annotée des mots "Disaster Dave". Il a également été suggéré qu'il soit désormais appelé Noé. Pour ma part, je pense que s'endormir dans le bain est très dangereux (et de son propre aveu, il le fait régulièrement). J'ai ajouté un tuba à la liste des courses du coureur de demain, ce qui devrait lui permettre de rester longtemps avec nous. La sécurité avant tout....

La journée avance jusqu’au moment du concert et nous ne savons pas trop comment ça va se passer. Le groupe, cependant, est clairement prêt à relever le défi ce soir. Yellow se termine et Chris tourne son micro pour que la foule puisse chanter la fin. Il précise qu'il veut entendre la dernière ligne soit chantée à tue-tête. "Pas assez fort, encore une fois" peut être considéré comme un terrible cliché de chanteur, mais il faut le dire, ça fonctionne. A la troisième fois, ils sont à fond dedans.

C'est le coup de pied dont tout le monde a besoin pour démarrer - et c'est parti. Il semble qu'en effet, ce qu'il faut, c'est un peu d'encouragement. Ce soir, c'est le premier spectacle où le choc culturel de la maison s'est dissipé, où le groupe s'est rappelé comment jouer devant un public britannique. Fix You se termine avec le bon chœur de voix et le spectacle continue de s'améliorer. Ce soir, nous avons même reçu des téléphones portables lumineux. Et quand les mecs reviennent pour le rappel final, le chant Viva est en pleine vigueur. Chris s'assied au piano et se joint à l'orchestre, puis s'arrête immédiatement pour exprimer son choc complet. "C’est fou, vous chantez parfaitement juste" dit-il en frappant à nouveau le premier accord juste pour le confirmer. Ils le sont aussi. C'est tout simplement incroyable. La confiance retrouvée et le travail bien fait.

Comme il n'y a pas de désinstallation du matériel et qu'il y a encore un spectacle à Birmingham demain, je décide de rentrer directement à l'hôtel. Je sors et je suis immédiatement rattrapé par l'immense cortège de personnes qui quittent les lieux. Je ne me souviens pas avoir jamais fait cela auparavant - et c'est génial. Les gens marchent le long de la rive du canal, en discutant de la qualité du spectacle et du plaisir qu'ils ont eu à le voir. Je dois dire que je suis d'accord.

Eh bien, c'est un blog très verbeux, alors pour compenser, voici un extrait de Life In Technicolor ii clôturant le deuxième spectacle de Birmingham.

Roadie #42

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