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Roadie #42 - Blog #136

Roadie #42 à propos de Glastonbury et du tournage de la vidéo

Lorsque je suis parti à l'université, il y a un peu plus de lunes que je ne veux l'admettre ici, j'ai promis à ma famille et à mes amis que j'écrirais régulièrement. La plupart des lettres que j'ai effectivement envoyées commençaient par "Désolé de ne pas avoir écrit depuis un moment, mais j'étais très occupé". Si vous m'aviez dit à l'époque qu'il y aurait dans mon avenir des semaines comme celles que je viens de passer, mon moi de 18 ans aurait dû admettre qu'en réalité, il avait juste beaucoup bu et ne s'était pas levé avant l'après-midi. (En y repensant, c'était probablement une meilleure base pour la vie en tournée qu'une compréhension approfondie de la théorie des convolutions. Mais je m'égare...)

Depuis Pinkpop, il y a eu plus de travail pour peaufiner le disque, un tournage vidéo, une série de répétitions très intenses, un petit concert pour personne dans un théâtre vide - oh et un set absolument grandiose au plus grand de tous les festivals. Maintenant que nous sommes tous réunis et que nous partons pour un autre festival quelque part en Europe, c'est un peu comme si tout cela n'avait jamais eu lieu. Les corps fatigués et les regards lointains signifient cependant que nous n'avons pas encore réussi à nous débarrasser du sentiment que nous avons entassé au moins deux mois dans les douze derniers jours.

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Les tournages vidéo sont toujours une proposition étrange. Les jours de concerts sont synonymes d'urgence et de moments précis où le spectacle doit se poursuivre, que l'on soit prêt ou non. Les vidéos, étant une œuvre d'art plus permanente et durable qu'un spectacle de 90 minutes, impliquent beaucoup plus de "nous ne sommes pas encore prêts" dans la poursuite du résultat parfait.

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En plus de la mélasse habituelle d'un tournage vidéo, la vidéo en question a été tournée en utilisant une technique appelée animation en mouvement. Le premier jour, il faut dire qu'il y avait beaucoup plus de stop que de motion - et en général, l'animation n'apparaissait que lorsque le chariot à thé faisait son apparition... Comme vous pouvez le voir par vous-mêmes, Mat Whitecross et son armée de collaborateurs ont réussi à sortir quelque chose de vraiment merveilleux du sac.

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Il est toujours agréable de voir Paris, l'artiste graffiti du groupe en résidence. Paris est à la fois extrêmement talentueux et véritablement l'une des personnes les plus charmantes que j'ai rencontrées sur mon chemin. J'espère que nous le verrons beaucoup plus au cours de l'année prochaine.

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De plus, nous devions nous préparer pour Glasto. Dire que le groupe avait envie que les choses se passent bien serait peut-être sous-estimer un peu les choses. Glastonbury, comme je l'ai déjà dit, n'est pas un endroit où l'on peut se la couler douce. Les répétitions se sont déroulées dans un flou d'essais de différentes manières de faire les choses et d'une centaine de petites modifications du set. Enfin, pour que notre machine améliorée puisse être testée dans la rue, un spectacle a été programmé au Shepherd's Bush Empire.

Il avait été question d'en faire un autre spectacle "Friends and Family", comme au Forum, mais il s'est avéré que ce serait juste une dernière répétition fermée, avec de la fumée, des lumières et la promesse résolue qu'une fois la bande d'intro lancée, ils ne s'arrêteraient pas avant la dernière chanson - quoi qu'il arrive. Ils étaient donc là, dans un petit théâtre vide de l'ouest de Londres, se préparant pour le plus grand concert de leur carrière en jouant devant quelques roadies et Phil Harvey au balcon.

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La simple conscience de l'approche du jour J suffisait à mettre les nerfs à vif. Ces situations peuvent être une occasion intéressante d'observer et d'apprendre comment fonctionnent les relations entre les groupes. Il y a un moment de nervosité pendant Yellow. On ne sait pas si l'instrument de quelqu'un s'est éteint, ou s'il a décidé que ça ne va pas, mais le musicien en question le tire par-dessus sa tête et cherche la pièce de rechange. Cela laisse un gros trou dans le son.

Will crie dans son micro vocal "Drum solo !" en riant et en sortant quelques fills ridiculement excessifs. Lorsque l'instrument de rechange est remis en marche, il s'avère qu'il est accordé pour une autre chanson, ce qui rend le son du membre du groupe qui revient. "Changement de tonalité", crie Will.

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C'est terminé en un clin d'œil, mais cela illustre une autre facette de Will que les gens ne voient pas toujours. Il est parfois perçu comme plutôt sévère ou même intimidant, mais c'est totalement injuste. Il est toujours le plus solide, le frein à main qui empêchera le groupe de dévaler la pente. Il ne va tout simplement pas permettre que le stress vienne assombrir la situation aujourd'hui. Son optimisme irrépressible est une preuve de sa force face au stress croissant.

Et puis, oui, le jour J est arrivé.

Malgré le fait que nous ayons reçu un e-mail de masse intitulé "Glastonbury set list - Final" presque une semaine avant, les conversations le jour du spectacle ont porté sur les incertitudes et les rumeurs de changements de setlist. Jay va-t-il nous rejoindre ? Ont-ils ajouté cette chanson ? Ont-ils accéléré le rythme ? Est-ce qu'on fait cette partie entre ces chansons, ou est-ce qu'on va directement vers ça ? Il s'agit principalement de petits détails, mais tous ces éléments doivent être programmés et préparés par les différents départements concernés.

Il y a une réunion de l'équipe à 7 heures pour mettre le point final à chaque détail du spectacle. Comme il se doit, cette réunion (pour mettre fin à tous les changements de dernière minute) est reprogrammée à 19h15, puis à 19h45 et a finalement lieu vers 20h. Ensuite, je sors pour regarder Elbow depuis mon poste à gauche de la scène.

Le son de tant de personnes chantant ensemble ne peut manquer de vous affecter émotionnellement. Les nerfs commencent à être érodés par le sentiment que c'est un événement très glorieux dont nous faisons partie. Il est dangereux, bien sûr, de se concentrer sur un autre sentiment que celui de "ne pas foirer", car après tout, c'est le sentiment le plus important pour l'équipe en ce moment. Mais d'une certaine manière, je ne peux pas m'empêcher de réaliser à quel point c'est spécial.

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Vous avez probablement eu une meilleure vue du concert que nous, grâce à la glorieuse couverture de la BBC, donc un compte-rendu détaillé n'est pas nécessaire. Il convient toutefois de mentionner le département vidéo, qui a joué un véritable tour de force en illuminant la pyramide pour la première fois à Glastonbury. Ils étaient sur le site plusieurs jours à l'avance pour construire les tours de projection, aligner les choses et faire le maximum. Je n'ai pas parlé à une seule personne qui ne pense pas que cela en valait la peine.

Mon propre point fort, cependant, est quelque chose qui s'est produit sans aucune réflexion ni planification. Pendant Everything's Not Lost, la scène a été baignée d'une lumière violette et ultraviolette. J'ai regardé la foule pour le chant collectif et toutes les mains étaient en l'air. Chacune de ces paires de mains portait un bracelet de sécurité qui avait permis aux gens d'entrer sur le site. Ces bracelets étaient lumineux, ce qui signifie que les lumières UV transformaient le public en un immense champ violet de membres phosphorescents.

Et je n'étais même pas bourré...

Il y a eu des moments forts et des moments spéciaux à profusion. L'attachant fuck-up de Us Against The World, le son des voix massées de Fix You - avec la vue sur les feux de camp qui s'étendent jusqu'à l'horizon. Pour moi, voir les gars saluer à la fin du concert au son assourdissant du chant Viva (de ce qui doit être sa plus grande chorale), a confirmé un sentiment sans équivoque de Mission accomplie.

Après le concert, les coulisses ressemblaient à un Noël en famille. Même les personnes qui ne se sont parlées que quelques instants avant le début du concert se saluent en s'embrassant et en se frottant le dos comme si elles ne s'étaient pas vues depuis des années et qu'elles étaient ravies de se retrouver encore en vie.

Elbow trinque à des bouteilles avec de larges sourires, Jay-Z et Beyoncé sont assis de manière décontractée sur un porte-bagages près de la loge, Tim Wheeler de Ash est tout sourire. Les membres de l'équipe arrivent par vagues au fur et à mesure qu'ils terminent leurs camions, se frayant un chemin dans la foule en souriant à la recherche de bières fraîches.

Inévitablement, l'ambiance est au grand soulagement, mais aussi au "qu'est-ce qui se passe maintenant ?". Certains s'effondrent, d'autres sont clairement partis pour une longue nuit. Tous sont ravis que tout se soit si remarquablement bien passé.

Le lendemain matin, je me rends seul à la gare pour rejoindre les autres sur le chemin du retour. À côté de moi sur le quai, il y a une bande de gens trempés de boue qui sont venus au festival pour fêter la fin de leurs examens. Je me rends compte que, pour moi, le fait d'avoir terminé le seul spectacle qui nous pend au nez depuis des mois me donne l'impression que mes examens sont terminés.

Nous avons encore une énorme quantité de travail devant nous, évidemment ; la tournée ne fait que commencer. Mais l'énorme sentiment de pression et d'attente est passé - ou du moins s'est temporairement dissipé. J'avais presque oublié ce que ça faisait de ne pas se préparer pour ça.

Désolé de ne pas avoir écrit depuis un moment. J'ai vraiment été très occupé...

R42